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James Watt

James Watt

James Watt (Greenock, 19 janvier 1736 - Handsworth, 25 août 1819) était un mathématicien, un ingénieur et un inventeur écossais. Les inventions de Watt étaient d'une grande importance pour le développement du moteur thermique et de la machine à vapeur.

Watt a inventé une soupape de commande (qui est toujours connu en tant que régulateur « Watt », le régulateur centrifuge) pour maintenir une vitesse constante de la vapeur d'eau, il a trouvé un moyen de transformer le mouvement alternatif rectiligne du mouvement du piston rotation continue d'un volant d'inertie. Il a introduit le "double effet", c'est-à-dire l'entrée de la vapeur alternativement aux deux extrémités du cylindre, pour actionner le piston à la fois dans la course avant et dans la course retour. Enfin, il a inventé l'indicateur pour mesurer la pression de vapeur pendant tout le cycle de travail du moteur.

James Watt a été d'une grande aide dans le développement de la machine à vapeur, ce qui en fait une source de puissance économique exploitable. Il comprit que la machine Newcomen gaspillait près des trois quarts de l'énergie de la vapeur en chauffant le piston et la chambre, et développa par conséquent une chambre de condensation séparée, ce qui augmenta considérablement son efficacité. De nouveaux raffinements ont fait du moteur à vapeur le travail de sa vie.

Le Watt, l'unité de mesure de la puissance du système international d'unités, le porte par son nom, ainsi que, en partie, l'Université Heriot-Watt à Edimbourg.

Biographie de James Watt

Il est né en Écosse le 19 janvier 1736 des pères presbytériens. Son père était propriétaire, tandis que sa mère, Agnes Muirhead, venait d'une famille distinguée. Initialement, James Watt a été éduqué à la maison par sa mère, mais plus tard a assisté à l'école d'ingénieurs de Greenock, démontrant un grand intérêt pour les mathématiques, bien que rare en grec et en latin.

Quand James Watt avait 18 ans, sa mère est morte et la santé de son père s'est détériorée. Pour ces raisons, Watt s'est rendu à Londres, s'installant dans la ville écossaise de Glasgow, où il a fréquenté l'université. Ici, avec l'aide de trois professeurs, Watt a ouvert un atelier de fabrication à l'université.

La relation de James Watt avec la machine à vapeur

Pendant cette période, il a noué des liens d'amitié importants avec certains des principaux représentants de la communauté scientifique écossaise, en particulier le lien avec Joseph Black, qui introduira ensuite le concept de chaleur latente. En 1764, Watt, observant les pertes de vapeur dans les machines Newcomen, développa un modèle de condensateur séparé du cylindre, réduisant ainsi les pertes. En 1768, avec John Roebuck, il a construit son modèle de moteur à vapeur.

En 1772, il s'installe à Birmingham, où, en 1775, il est entré en contact étroit avec Matthew Boulton; James Watt a essayé de commercialiser son invention, mais la diffusion n'a eu lieu qu'au début d'une collaboration de trente ans avec Boulton.

En 1782 James Watt breveté la machine à double action et le régulateur de force centrifuge pour le contrôle automatique de la machine; au lieu parallélogramme articulé, remonte à 1784. Dans la même période Watt a introduit une unité de « mesure de puissance connue sous le nom » afin de comparer l'énergie produite par la vapeur, qui est encore utilisé aujourd'hui pour indiquer la puissance des moteurs de véhicules à moteur.

En 1785 James Watt a finalement été invité à se joindre à la Royal Society of London. En 1794, il est devenu une partie de la Société Lunaire, qui retraite en 1800. Watt est mort en 1819 et ses restes sont enterrés dans le cimetière de la paroisse de Santa Maria à Handsworth, dans le comté de West Midlands.

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Dernier examen: 1 janvier 2018

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